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又一华人挑战BC省海外买家税,一言不合就加税?

2019-09-30    温房网    点击量:1532

据《温哥华太阳报》报道,最近,BC省维多利亚的一个华人移民,因为20%海外买家税,把省府给告了。

 

Eric Chang维多利亚拥有一家咖啡店。他表示自己只是一个想要安心踏实过日子的华人移民,被收20%海外买家税太冤了,因为该税原本是针对外国投机者的。

 

“我是来这里移民的,不是在这里买卖房屋炒房子,赚了钱就跑路的。我想要移民到这里,并在这里抚养我的孩子,”他说。

 

但如今这个美好的生活愿景可能都要破灭了,因为他收到了省府约269000加元的账单。

 

这笔账单对于他们家来说,简直是天文数字!他们甚至可能因为这笔钱不得不返回台湾。

 


“我现在压力非常大,非常沮丧,” Chang说。现在已经有讨债公司联络他,催缴欠款。

 

Chang的律师Bruce Hallsor说,此案对Chang不公平,因为他是通过BC省提名计划,获邀请移居BC省的。

 

“是我们邀请他来这里,是BC省府邀请了他。” Hallsor说,Chang和妻子Sin-chen Su遵守所有省提名规则,投资一家企业,买了房子,以表明他们在BC省生活和工作的决心。

 

这个事情的争议点在于,2016年春季,Chang和他的妻子在温哥华买了第一所房子,签订了购买楼花的合同,当时他们还在等待成为BC省提名候选人(waited to be accepted into the nominee program)。

 

2016年秋季,Chang被确认为候选人(candidate),并在2018年12月被批准为提名人(nominee)。今年2月,他正式获得了永久居留权(permanent residency)。

 


Chang夫妻俩最初买房得到了Chang姐姐Ruby的帮助,Ruby是加拿大公民,已经在这里居住了18年。

 

温哥华这套房Ruby持有98%,Chang和他的妻子各持有1%。

 

但交易是在2016年9月完成的,当时15%的海外买家的税已经开始生效。

 

就在买完房子的第二年,也就是2017年,Chang和妻子被告知,为了遵守提名计划的规定,他们必须在维多利亚地区购买与生意所在位置接近的房屋。

 

根据省府官网上的信息显示,因BC省提名计划而获得的两年工作签证,必须至少在18个月的时间里积极管理自己在BC省的企业,同时,必须证明在工作签证许可的时间里,至少有75%的时间居住在距企业100公里的范围内。

 

于是他们卖掉了第一套房子,卖房的钱分配给了持有的三方,Chang夫妻俩在温哥华岛的Colwood买了一套房,和孩子们一起住。

 

没想到,去年春天,BC省发出通知,针对他们当初在温哥华购买的第一套房,Chang夫妻俩欠了近25万元的海外买家税及罚款。

 

律师Hallsor说:“这笔钱并不适用于居民(PR),但是很明显政府将Chang一家视作为非居民了。”

 

“这(情况)有点复杂,因为他们是应BC省的要求合法地住在这里。有一个政府部门邀请他来居住,而另一个基本上是在说不欢迎你。”

 

根据BC省府官网上对于海外买家税的规定,根据BC省提名计划获得确认的外国人,是可以获得海外买家税豁免的。但有三个豁免条件:

 

在土地所有权办公室注册转让时,买家必须是经过确认的BC省提名人(nominee);

该物业必须是买家主要住所;

买下物业的必须是个人。

 

省府官网上还有这么一句:“如果是在2016年8月2日至2017年3月17日期间被批准为提名人,将有资格获得海外买家税的退款。


所以问题的关键,就落在了时间差上,Chang买的第一套房在2016年9月成交,而他是在2018年12月才被批准为提名人(nominee)的。


其实这一点,省府有明确的说法:“注意,在BC省获得企业家移民的候选人,与经过确认的BC省提名人不同。候选人必须支付额外的海外买家税。”

 


Chang和律师都认为,他在2016年秋季就被确认为候选人(candidate),受到省府邀请,拿着两年工签来做生意,然后走企业家移民。相当于从2016年秋季起,移民就已经是板上钉钉的事了。

 

如果按照BC省府的逻辑,先给offer邀请Chang来移民,又要做生意两年后才正式提名,那这两年就是明摆着不许人家买房了?还是说邀请人家来定居,就是为了收海外买家税的吗?

 

Chang说,自己根本没有钱付这个账单,连他打官司的钱,都是他姐姐通过信贷额度(line of credit)支付的。

 

BC省财政部长Carole James在一份声明中说,鉴于此案即将上庭,对具体细节发表评论是不合适的,但她指出,税收措施旨在解决BC省城市中心地区的住房危机。

 


Chang说,如果他的官司输了,他将不得不出售手头资产并返回台湾。这种情况使他对BC省的核心价值观感到疑惑,他觉得BC省不把移民当回事。

 

Hallsor说:“如果Chang必须付这笔钱,他的生意就完了。付款的唯一方法是出售他的生意或房屋,但如果他卖出任何一个,都违反了他省提名计划的规定。”


因为海外买家税被省府摆了一道的又何止是Chang?

 

2018年6月,BC最高法院正式开庭审理BC省女留学生状告省府的案子。

 

CBC报道,华裔留学生李晶(Jing Li,音译)2017年发起集体诉讼,状告BC省府征收海外买家税不仅歧视,而且违宪。

 


BC前自由党政府自2016年8月2日开始针对海外买家征收15%的转让税,NDP新政府2018年又增加了5%至20%。

 

而华裔学生李晶则在新税实施之前,也就是7月中旬签约,花559000买下位于BC省兰里市的一间城市屋。由于李晶不是加拿大永久居民,新税实施之后,她一下子要多交 83850税款。

 

新税令她陷入两难境地:要么多交8万多新税,要么放弃交易,白白损失近6万元的定金。

 

在此情况之下,李晶先是向BC省最高法院提出集体诉讼,称新税带有歧视性,BC省政府“逾越职权”,且“违反加拿大对外签署的协定”。

 


随后,她又通过律师,将对这宗民事索赔案提出修改,称新税违反了加拿大人权宪章中关于禁止基于种族、国籍或族裔血统、肤色的歧视的规定,直接将案件的性质由“歧视”上升到了“违宪”。

 

但省府的代理律师Karen Horsman在接受CBC采访时表示,省府向海外买家征收转让税是根据本省的具体情况,既不是歧视,也根本谈不上违宪。

 

Horsman指出,本案原告混淆了歧视或违宪这个问题,政府开征转让税并没有种族主义动机,更不是针对中国人征收人头税那样的历史性歧视行为。

 

她说这是烟幕而不是理论,因为政府的新税适用于所有外国买家,其中没有任何邪恶或种族主义成分。

 

她说在海外投资者的推波助澜之下,BC尤其大温地区房价疯涨,让本地居民完全无法承受,不少家庭被挤出市场,到了望屋兴叹的的地步。针对省民的呼声和具体困难,政府必须有所行动,对海外买家征税就是措施之一,事实也证明颇有成效。


除了海外买家税之外,最近还有6名BC业主集体状告投机空置税违反了宪法,省府没有权利从税收中获得收入。不得不说,BC省这几年出的这些“昏招”,闹得大家怨声载道,如今终于有人站出来挑战这些规定,相信以后还会有更多的类似诉讼出现。

 


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